På veterinærpraksisen Albano utenfor Stockholm i Sverige ser Lotta flere og flere eldre, pigge katter. 15-åringer og eldre er ikke uvanlig.

- Katter har fått høyere status og vi har blitt flinkere til å passe på dem. Vi regner med at en katt er senior mellom 10 og 12 år, og fra 15 år regnes de som eldre, sier Lotta som er spesialist i kattens og hundens sykdommer.

Her er Lottas råd til de som har en eldre katt:

  • Rutiner er viktig, katten liker ikke når det skjer for mye i miljøet. Barn og bråk kan bli mer skremmende.
  • En eldre katt sover mer og beveger seg mindre, likevel finnes som oftest lekeinteressen der fremdeles. Aktiver katten med leker slik at den beveger seg mer.
  • Katten blir mer følsom for kulde, lag en varm plass for den ved et element.
  • Katten spiser ofte mindre, lukt- og smakssansene blir dårligere. Lett fordøyelig mat, både som boksmat og tørrfôr, er bra ettersom katten lett kan få forstopping. Man får prøve seg frem og se hvilket fôr som passer best for akkurat din katt. Det finnes spesielle fôr for eldre katter som inneholder mer fiber og mindre fosfat.
  • Fra 7-8-års alder er det klokt å ta med katten til veterinær for en årlig helsekontroll. Da undersøkes blod-, lever-, nyre- og sukkerverdier samt skjoldbruskkjertelen. Begynner man behandling tidlig kan kattens liv forlenges. Veterinærer har også spesielt egnet fôr som hjelper til ved for eksempel nyre- og leversykdommer.
  • Overvekt gir mer belastning for eldre katter som er litt stivere. Slankefôr finnes både hos veterinærer og i dyrebutikken.
  • Det er kattens miljø som bestemmer hvor ofte man skal vaksinere mot kattepest og katteinfluensa. Innekatter utvikler ingen beskyttelse mot kattepest. Diskuter intervallene med en veterinær.
  • Tennene kan bli dårlige på en eldre katt. Tannstein kan gi tannløsning og betennelse i munnhulen. Katten må legges i narkose for at man skal kunne ta bort tannsteinen. Selv om dyret har mistet tenner kan den spise mat som er lett å tygge.
  • Syn og hørsel kan bli dårligere, men til og med blinde innekatter klarer seg bra hjemme med hjelp av værhårene sine.
  • Eldre katter får grovere klor, på innekatter må kanskje den ytterste spissen klippes av slik at den ikke setter seg fast og sliter opp klofestet.
  • Nyreproblemer er vanlig på eldre katter. Katten urinerer mer, begynner å lukte fra munnen og går ned i vekt. Også giftstruma er vanlig og har liknende symptomer dessuten øker appetitten og tørsten, og dyret får et sint humør. Begge sykdommene behandles av veterinær.
  • Pass på at katten er forsikret, ellers kan behandlingen bli dyr hvis katten blir syk. Er katten over seks år kan du tegne en forsikring så lenge du har en helseattest fra veterinæren.